Przejdź do treści

Naukowcy wyhodowali miniaturowe łożyska. Będą badać przyczyny poronień

naukowcy wyhodowali miniaturowe łożyska
fot. Wikipedia CC BY 2.5

Brytyjscy naukowcy wyhodowali miniaturowe łożyska. Modele mogą dostarczyć wielu cennych informacji na temat wczesnych stadiów ciąży, przyczyn poronień oraz komplikacji ciążowych.

Łożysko reguluje wszystkie procesy związane z wewnątrzmacicznym rozwojem przyszłego dziecka. Jego niewydolność może skutkować m.in. niedotlenieniem płodu i zaburzeniami serca płodu. Do tej pory naukowcy wiedzieli niewiele na temat rozwoju tego ważnego narządu.

– Łożysko jest absolutnie niezbędne do rozwoju płodu wewnątrz organizmu matki – mówi autorka badań nad rozwojem łożyska, Margherita Turco z Uniwersytetu w Cambridge.

– Nieprawidłowe funkcjonowanie łożyska może prowadzić do poważnych problemów: od stanu przedrzucawkowego przez poronienie aż do długotrwałych konsekwencji zarówno dla matki, jak i dziecka. Nasza wiedza na temat tego ważnego narządu jest ograniczona z powodu braku dobrych modeli eksperymentalnych – dodaje ekspertka.

Badania nad rozwojem łożyska już wkrótce nabiorą tempa, ponieważ naukowcy wyhodowali właśnie miniaturowe model tych narządów.

Zobacz także: Brak rozwoju zarodka – przyczyny i objawy

Naukowcy wyhodowali miniaturowe łożyska

Pierwsze próby stworzenia ludzkich komórek łożyska na Uniwersytecie w Cambridge rozpoczęły się ponad 30 lat temu. Dzięki wysiłkom naukowców – profesor Ashley Moffett i profesora Charlie’go Loke’a – dziś eksperci do badań nad rozwojem ciąży mogą wykorzystywać miniaturowe narządy.

Są to tzw. organoidy, czyli małe wersje narządów wyhodowane z komórek macierzystych, które zachowują kluczowe cechy anatomiczne. Organy stworzone w Cambridge są tak podobne do prawdziwych łożysk, że mogą oszukać testy ciążowe. Jeśli umieścimy test na podłożu z organoidów, to da wynik pozytywny.

Organoidy zostały zrobione z komórek kosmówki, czyli zewnętrznej błony płodowej osłaniającej ciało zarodka. Narządy mają wielkość od dziesiątej części milimetra do pół milimetra. Można je mrozić i przechowywać.

– Miniaturowe łożyska są wynikiem wieloletnich badań. Będą odgrywać dużą rolę w studiach nad najwcześniejszymi stadiami ciąży – mówi współautor badań – profesor Graham Burton.

Zobacz także: Przełom w medycynie. Wyhodowano pierwsze ludzkie komórki jajowe

Odkrycie, które da odpowiedzi na wiele pytań

Badania nad organoidami mogą rzucić światło na niewyjaśnione korelacje pomiędzy łożyskiem, macicą i płodem. Naukowcy chcą się dowiedzieć, dlaczego łożysko stanowi barierę przed infekcjami przenoszonymi z krwi matki do płodu, ale nie jest już w stanie zatrzymać wirusa Zika.

Miniaturowe łożyska mogą również posłużyć do badań nad lekami stosowanymi w pierwszych trzech miesiącach ciąży. Eksperci chcą także sprawdzić, w jaki sposób nieprawidłowości chromosomalne mogą zaburzyć rozwój dziecka.

– Powikłania ciąży, takie jak stan przedrzucawkowy, zahamowanie wzrostu płodu, martwy poród, poronienie i przedwczesny poród, są w głównej mierze spowodowane wadliwym funkcjonowaniem łożyska. Przypadłości, o których wspomniałam, dotyczą jednej na pięć ciąż i mogą stanowić zagrożenie dla zdrowia dziecka i matki. – zaznacza Margherita Turco.

Źródło: University of Cambridge, Dziennik Naukowy

Dostęp dla wszystkich

Wolny dostęp

Ten materiał dostępny jest dla wszystkich czytelników Chcemy Być Rodzicami. Ale możesz otrzymać więcej posiadając Kontro Premium!

Autor

Anna Wencławska

Koordynatorka treści internetowych. Absolwentka Uniwersytetu Warszawskiego, pasjonatka obcych kultur i języków orientalnych.